Panama City at night

This post is also available in: enEnglish (Inglés)

Panamá tiene de todo

Operando desde uno de los mayores centros de intercambio del mundo, los comerciantes de Panamá traen al Istmo todo tipo de finas mercancías. El volumen generado por los compradores que llegan desde todo el continente garantiza variedad y excelentes precios y el ITBM de solo 7%, uno de los más bajos en Latinoamerica, ha convertido a Panamá en el destino de compras  por excelencia de todo la región.

La Zona Libre de Colón contribuye significativamente al éxito de Panamá como centro de compras. Muchos de los vendedores mayoristas que operan en la Zona Libre también son dueños de tiendas al detal en la ciudad de Panamá.  Muchas visitantes vienen a Panamá solamente  a visitar La Zona Libre de Colón para comprar al por mayor o aprovechar a las compañías que venden al por menor dentro de la zona.

Panama City at night

Las áreas más antiguas y tradicionales para hacer compras en Panamá son la Avenida Central, hoy convertida en paseo peatonal, y Calidonia, la continuación de la Avenida Central, que va desde la Plaza Cinco de Mayo hasta el inicio de la Vía España. Tiendas en esas áreas son ruidosas y bulliciosas. Los precios son económicos, pero la experiencia no es para los débiles. Hay una buena selección de tiendas en Vía España, el área principal de hoteles y de bancos, donde se encuentra Plaza Concordia. Casco Antiguo, que es patrimonio de la humanidad, es  un destino de compras pintoresco, con muchas tiendas ofreciendo souvenirs y artículos interesantes. Cafés y restaurantes en las acercas le dan más ambiente al área. Paitilla, Marbella y Obarrio son barrios de clase alta con muchas tiendas ubicadas en casas convertidas en comercios o en la planta baja de rascacielos. Sin embargo, los malls de Panamá parecen ser el principal atractivo comercial hoy en día.

Centros comerciales en la Ciudad de Panamá

Los malls se han convertido en parte de la vida de la ciudad y allí encontrará tiendas, restaurantes, salas de cine e inclusive bares, dependiendo de la ubicación. Normalmente abren de 10:00 a.m. a 9:00 p.m. Estos son los centros comerciales más importantes:

Albrook Mall

Albrook Mall.
Albrook Mall.

Este es uno de los centros comerciales más grandes del país, ubicado cerca de la Gran Terminal de Autobuses de Albrook, donde los buses que viajan al interior y la Ciudad de Panamá se detienen a recoger y dejar pasajeros. El mall tiene un hotel, casino, bares, supermercados, varios patios de comidas (food courts), amplios pasillos, salas cinematográficas con capacidad para 2,500 personas, tiendas de marca y grandes almacenes, aire acondicionado, estacionamiento para 5,000 autos y estricta seguridad.

Albrook Mall puede resultar intimidante debido a su tamaño, pero en las diferentes áreas del centro comercial hay mapas virtuales con pantallas táctiles para guiar a los compradores, los guardias de seguridad que pueden darle direcciones. El mall tiene un sistema de pasillos donde cada área lleva el nombre de los animales representados en modelos de tamaño natural para fácil referencia.

Multicentro

Ubicado en la Avenida Balboa, cerca de la Cinta Costera y del área residencial, financiera y banquera (Marbella y Paitilla) de la Ciudad de Panamá. Es muy céntrico, cerca de Calle 50, Calle Uruguay, Vía España y Vía Argentina, que tiene algunos de las mejores y más conocidas tiendas, hoteles y restaurantes de la capital.

Tiene más de 3,000 estacionamientos bajo techo, ocho salas de cines, un supermercado, casino, patio de comidas, restaurants, tiendas de lujo y económicas. Este centro es más pequeño que Albrook, pero tiene excelentes almacenes. Este mall de cuatro pisos, con espejos que cubren los cielorrasos, tiene un diseño elegante y llamativo.

Multiplaza

Multiplaza MallEste mall se encuentra en Punta Pacífica, cerca de Multicentro. Tiene tres niveles con más de 400 tiendas y estacionamientos bajo techo. Unos 47 restaurantes y cafés operan allí, junto con nueve grandes almacenes, 16 tiendas exclusivas de Multiplaza, un hotel, doce salas de cine y un supermercado. Algunas de esas prestigiosas marcas son: Cartier, Chanel, Bulgari, Hermés, Louis Vuitton y Tiffany. Este es el único lugar en Latinoamérica donde seis de esas lujosas tiendas pueden encontrarse bajo un solo techo.

Multiplaza ofrece una tarjeta de descuento llamada “Panama Shopping Card”. También ofrece un servicio de traslado desde hoteles y Aeropuerto de Tocumen. Este centro fue creado para atender las necesidades de la clase alta panameña. Una anécdota bien conocida es que Jennifer López pidió que se cerrara el mall al público, para que ella y su entonces esposo Marc Anthony pudieran ir de compras.

Soho Mall

Este mall ubicado en Calle 50, en el corazón del centro bancario, tiene más de 100 tiendas de lujosas marcas inter-nacionales. Tiene el primer hotel de la cadena Ritz Carlton en Centroamérica, lo mismo que un gimnasio, spa, restaurantes y salas de cine. Este centro comercial fue construido a un costo de $400 millones.

Soho Mall está dividido en cuatro niveles. El primero alberga tiendas de alta moda, en el segundo se pueden encontrar artículos deportivos, moda juvenil y algunos restaurantes; el tercero tiene tiendas de artículos deportivos, ropa de playa, productos de cuero, gimnasio y una tienda de delicatesen. El cuarto nivel está dedicado a la gastronomía y el entretenimiento, con salas de cine, patio de comidas y finos restaurantes.

Alta Plaza Mall.
Alta Plaza Mall.

Alta Plaza

Ubicado en la Via Centenario cerca de la Universidad Tecnológica de Panamá en la Tumba Muerto, este es el último centro comercial que abría sus puertas en la Ciudad de Panamá. Completo con tiendas de lujo, cines, más de 30 opciones para comer y un supermercado, es un lugar de encuentro. Entre los servicios que  ofrece son 24 horas de seguridad, asistencia paramédico, un sitio de objetos perdidos, servicio de silla de ruedas, servicio de ‘valet parking’, wifi gratuito, centro de información y línea de atención al cliente 202-7777.

Metromall

Es un mall localizado en las afueras de la Ciudad de Panamá y es el más cercano al Aeropuerto Internacional de Tocumen. Tiene un  hotel, 300 almacenes, cuatro tiendas de departamento, un supermercado, diez salas de cine, más de 40 establecimientos para la venta de comida y 300 estacionamientos.

Tiene una buena selección de ropa, joyería accesorios, zapatos, productos electrónicos y muebles. Los precios son razonables y turistas pueden obtener una tarjeta de descuento llamada “Panama Shopping Card”.

Metromall.
Metromall.

Centro Comercial Los Pueblos

A diferencia de los tradicionales centros comerciales, Los Pueblos es un grupo de almacenes ubicados en plazas al aire libre que ocupan 22 hectáreas. Este es uno de los lugares para ir de compras más populares de la Ciudad de Panamá y está cerca del Aeropuerto Internacional de Tocumen. Se pueden encontrar artículos baratos, pero no productos de marcas reconocidas.

El Dorado

Este fue el primer centro comercial que abrió en Panamá. Al principio estaba un ‘strip mall’ que ha sido remodelado varias veces y en los últimos años ha ido bajo cubierta como los malls convencionales. Tiene una buena variedad de pequeñas tiendas, un sucursal de Gran Morrison, un supermercado, cines y una bolera.

MALLS EN EL INTERIOR

La tendencia hacia comprar en centros comerciales se ha extendido al interior del país.   Es particularmente notable en la zona de playa del Pacífico de Panamá, en David, la capital de la provincia de Chiriquí y en las ciudades más pequeñas de Chitré, Penonomé y Santiago, donde muchas de las tiendas importantes de Panamá han abierto sucursales.

Westland Mall, Arraiján, Panamá Oeste

Este mall queda a sólo 20 minutos de la Ciudad de Panamá y tiene más de 100 almacenes, un patio de comidas, amplios pasillos en dos niveles y es uno de los más grandes de Centroamérica. El centro comercial no está totalmente ocupado y tiene espacio para 200 tiendas más. Actualmente tiene 10 salas de cine, un supermercado, amplio estacionamiento y seguridad las 24 horas.

Paseo Central, Chitré, Herrera

El mall fue construido en el 2010 a un costo de $70 millones y tiene 80,000 m2 de construcción suficiente para acomodar a 76 almacenes. Cuenta con cinco niveles, dos de ellos son para estacionamiento. Este centro comercial se ha convertido en un lugar importante para la comunidad, donde regularmente se realizan eventos.

Actualmente tiene un supermercado, una tienda de departamentos, farmacia, restaurantes y boutiques. Car Wash, una franquicia de entretenimiento, abrió su primera sucursal en el país allí.

Santiago Mall, Santiago, Veraguas

Santiago, la capital de la provincia de Veraguas, tiene un mall con un área total de construcción de 80,000 m2 con tiendas, bancos, restaurantes y áreas de entretenimiento como salas de cine, áreas para niños, salones de juegos y amplios lugares para reunirse.

El diseño también incluye paradas de buses, estacionamiento para 1,250 autos, terminal para buses locales e interprovinciales para facilitar la entrada y salida del centro. El patio de comidas, con capacidad para más de 500 asientos, tiene una amplia variedad de comidas, bebidas y postres.

Mall, David, Chiriquí

Este mall abrió sus puertas el 17 de mayo del 2003. Tiene 60 almacenes y estacionamiento para 700 vehículos. La compañía administradora está tratando de atraer a tiendas de departamento.

Plaza del Mar

Plaza del Mar será el centro comercial más cercano a las playas del Pacífico y el Aeropuerto Internacional Scarlett Martínez, Río Hato, provincia de Coclé. Está ubicado cerca de la Carretera Panamericana, tendrá 43 tiendas y estacionamiento para 440 autos.