Islas de las Perlas

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Algunas de las perlas más reconocidas del mundo se formaron en ostras encontradas cerca del centenar de islas que conforman el archipiélago de Las Perlas, en el Golfo de Panamá.

Las islas, en su mayoría, están deshabitadas, exceptuando algunas comunidades de pescadores y sólo unas islas cuentan con instalaciones turísticas.

Pero, poco a poco, el potencial de las Islas de las Perlas como un resort de playa y destino de descanso, se está haciendo notar.

Islas de las Perlas

Con­ta­do­ra

En esta isla, en la época colonial, se contaban brillantes perlas extraídas de las transparentes aguas del Pacífico. Contadora (que fue utilizada para con­tabilizar las perlas que iban rumbo a las cortes del Rey de España), es la más norteña del archipiélago de Las Perlas.

La isla cuenta con una buena pista de aterrizaje asfaltada y vuelos regu­lares la comunican con el Aeropuer­to Marcos A. Gelabert de Albrook, en ciudad de Panamá.

Los visitantes de la isla pueden obtener toda la información que nece­sitan en el Welcome Center cerca del aeropuerto. También alquilan carritos, scooters, kayaks y equipo de playa.

Para los visitantes interesados en el buceo o snorkeling, Panama Dive Tours tiene todo lo necesario. También ofrecen giras de observación de balle­nas en temporada.

El Archipiélago de las Perlas es parte de un corredor marino y santua­rio de ballenas designado por el go­bierno panameño.

Las giras para observación de ba­llenas se ofrecen de julio a octubre por dos compañías: Las Perlas Sailing (314­-1288) y Whale Watching Panama. Contacte a: anne@whalewatchingpanama.com.

Hay mu chas playas alrededor de la isla. Playa Sueca es para nudistas.

La Casa del Sol es un encantador ‘bed and breakfast’ dirigido por Peter Grunwell y su esposa Anke. Cuenta con varias habitaciones individuales, un estudio para parejas con hijos, un apartamento de diseñador, una gran casa para grupos grandes y una villa de lujo con un ambiente oriental.

Hotel Gerald dispone de ocho ha­bitaciones y un excelente restaurante abierto desde las 7.30 a.m. a las 11:00 p.m.

Perla Real, ofrece cuatro habitacio­nes y dos suites con lujosas instalacio­nes.

Excelente valor se ofrece en el Contadora Island Inn, un hostal de cin­co habitaciones confortables y terrazas privadas.

Para visitar los mejores lugares e islas remotas, viaje en un velero: fines de semana, cruceros de dos a 14 días. Excelente pesca, snorkel y veleros. Llame al 314-­1800 o envíe un correo a panama@nativatours.com

Isla Viveros

Isla Viveros es una isla privada de 600 hectáreas en un corredor marino sostenible en el archipiélago.

Está siendo desarrollado bajo un plan maestro que incluye casas y con­dominios, aeropuerto, marina, hoteles y un campo de golf “Signature” de Jack Nicklaus.

Isla San José

Uno de los re sorts más espectacula­res de Panamá es Hacienda del Mar, en la isla San José – un viaje de 20 minutos en avión desde la Ciudad de Panamá, por el archipiélago de Las Perlas.

El resort incluye 14 cabañas de lujo total y una grande y cómoda casa club con bar y restaurante.

Siendo una de las islas más gran­des del archipiélago (44 kilómetros cuadrados), San José cuenta con una abundante vida silvestre, vegetación y muchos ríos. Las tortugas marinas ha­bitan las playas y es común observar ballenas jorobadas desde los varandales de la casa club.

Isla Saboga

Más allá de Contadora se encuen­tra la isla de Saboga, donde ya están en marcha varios proyectos residenciales. Beach Club Las Perlas hace a Saboga un destino perfecto para una excursión de un día o más, desde la ciudad de Panamá. El club dispone de un restau­rante y bar, instalaciones para deportes acuáticos.

Lanchas

El catamarán Sea Las Perlas opera diariamente desde las 7:30 a.m., desde el muelle del Balboa Yacht Club en la Calzada Amador hacia la Isla de Con­tadora los 7 días de la semana y a San Miguel y Viveros los viernes, sábados, domingos, lunes y miércoles. Llame a (507) 391-1424.

Ferry Las Perlas sale desde la To­rre Trump Ocean Club Panamá y via­ja a las Islas de Contadora, Saboga y Viveros. Ellos tienen dos Ferries con capacidad diaria para 250 personas, con la opción de incluir Pasa Días para los más exclusivos clubes de playa del Archipiélago, Para más información: (507) 831­-5048/49, (507) 6200-­0080.